Phare et bélier

Résolument tournée vers la mer, Biarritz sera l’hôte, le 1 et 2 juin 2016, de SEANERGY, la convention des énergies de la mer. La ville basque, qui abrite la cité de l’océan et un aquarium-musée de la mer, accueillit aussi, dans les années 30, la première centrale houlomotrice du monde… Retour sur une page d’histoire méconnue.

Usine bélier siphon

Au cap Saint-Martin, aux pieds du phare de Biarritz, un étrange cylindre de béton affronte les assauts de l’océan. Il abrita, dans les années 30, un « bélier-siphon maritime à chambre barométrique » conçu par l’ingénieur civil Paul Grasset pour produire de l’électricité à partir de l’énergie des vagues. Voici comment l’ingénieur décrit son procédé destiné à fournir « une énergie illimitée, nuit et jour, sans emploi de combustible » : « Cet appareil tient à la fois du Bélier hydraulique de Montgolfier, du Siphon et du baromètre à colonne liquide, équilibrée par la pression atmosphérique. 
Le réservoir barométrique sert à la fois d’accumulateur de l’énergie, de régulateur de la hauteur de chute et de distributeur permanent d’eau dans les turbines. 
Les deux colonnes, la première munie d’un clapet, la seconde comportant des turbines sont en équilibre entre elles. Réunies par l’eau du réservoir, elles constituent un siphon à branches égales.
 Toutes les 10 secondes environ, l’impulsion venant de la mer soulèvera la colonne d’eau de la branche ascendante, l’équilibre sera rompu et l’écoulement se produira à travers les turbines de la branche descendante.
 Toutes les impulsions fortes ou faibles vont déséquilibrer le siphon et seront donc efficaces ! ».
Un schéma s’impose…

9999_Biarritz_ Bélier_01

Censé supplanter les usines marémotrices, le bélier-siphon n’eut cependant jamais l’occasion de faire ses preuves. Ralentis par la crise économique de 1929, les travaux sont définitivement stoppés par le déclenchement de la Seconde Guerre Mondiale. Ce n’est que bien des années plus tard, grâce à la mode du surf, que Biarritz tirera réellement profit de la force de ses vagues !

SEANERGY

Pour tout savoir sur le bélier-siphon de Paul Grasset, rendez-vous sur le blog d’Alain Arbouet qui a consacré une série de conférences à ce sujet.
Enfin, si vous êtes plutôt tourné vers le futur que le passé, ne manquez pas la convention SEANERGY. Comme le rappelle Marc Lafosse, Président de BlueSign et organisateur de la Convention Seanergy : «les Energies Marines Renouvelables sont sans conteste un secteur d’avenir, créateur de croissance et d’emplois durables. Selon les projections, elles devraient ainsi représenter environ 15 % du mix énergétique européen d’ici 2025, soit un marché annuel de 15 milliards d’euros, et un gisement de plus de 470 000 emplois directs et indirects à horizon 2050». Un sacré visionnaire ce Paul Grasset…

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