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Une voile solaire va propulser un engin dans l’espace.
La Planetary Society, un organisme américain de promotion de l’exploration spatiale, va envoyer dans l’espace, en avril 2016, un petit engin d’une trentaine de centimètres qui, une fois largué, voyagera grâce à des voiles solaires en Mylar atteignant une surface totale de 32m2.

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Le public peut même participer au financement de cette aventure.

La Nasa conduit elle aussi un programme similaire. Baptisé Sunjammer, cette mission de démonstration préfigure, selon les termes de l’Agence spatiale américaine : « l’intégration de voiles solaires dans les missions spatiales futures ». Pour tirer partie des vents solaires, la Nasa compte sur une voile de 1 200 m2. Départ annoncé en 2015.
LightSail de la Planetary Society ou Sunjammer de la Nasa ? Une chose est certaine, la conquête de l’espace se met aux énergies renouvelables !


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