Tirer de l’électricité des vents d’altitudes

Simple jouet hier, le cerf-volant trouve aujourd’hui des applications bien plus industrielles. Nous en avions parlé ici à propos de ces cerfs-volants qui aident à tirer les cargos en pleine mer, leur permettant ainsi d’économiser quelques tonnes de carburant au passage.

La recherche aidant, la technique et les matériaux se perfectionnent, et les cerfs-volants de demain pourraient bien trouver d’autres applications directement liées à l’énergie. On le sait, le vent, bien qu’irrégulier, est vu comme une source d’énergie inépuisable. Sauf qu’il n’est pas rare de voir des éoliennes, perchées à quelques dizaines de mètres, arrêtées quand Eole se calme. Pourtant, plus haut dans le ciel, les vents sont beaucoup plus constants qu’au sol, et les cerfs-volants peuvent s’élever sans peine jusqu’à plusieurs kilomètres d’altitude.

Des ingénieurs à travers le monde se sont penchés sur la question. Voici 2 initiatives qui pourraient bien trouver des débouchés…

La première nous vient de Suisse, où des chercheurs de l’EMPA utilisent des cerfs-volants à enveloppe souple gonflée d’air, qui sont réputés pour leur stabilité. En les faisant s’élever à plusieurs kilomètres d’altitude, les ingénieurs profitent du mouvement pour actionner un système de treuil couplé à un générateur qui produit du courant. Une fois arrivé à l’altitude prévue, le cerf-volant replie ses ailes et se laisse descendre en direction du sol pour ensuite reprendre son ascension. Un domaine d’utilisation captivant pour ces structures ultra-légères (cf le prototype ci-dessus) car pour une utilisation efficace de l’énergie éolienne, ces cerfs-volants appelés « Tensairity » doivent être de très grande taille.

A ce jour, les prototypes les plus concluants ont une envergure de 8 mètres, pour 2,5 kg, et selon les calculs, il devraient pouvoir monter jusqu’à 4000 mètres, produisant une force de 1000 Newton. Mais en bons ingénieurs qui se respectent, les chercheurs de l’EMPA imaginent déjà des cerfs-volants d’une envergure de 40 mètres, gonflés à l’hélium pour encore mieux les stabiliser quand il y a peu de vent, et pouvant aussi servir de plateforme de communication remplaçant certains satellites dans les transmissions des ondes radios et téléphone.

La seconde initiative nous vient d’Italie, et reste plus portée sur une utilisation « conventionnelle » des kites. Il s’agit d’exploiter la force du vent lorsque les kites font des mouvements en forme de 8. Plusieurs avantages  comparé aux éoliennes selon les gens de KiteGen : le bruit encore moins important et la vaste surface couverte, profitant ainsi en toutes circonstances des meilleurs vents, contrairement à un mât qui n’a pas la possibilité de « se déplacer » pour optimiser ses rendements:

Plutôt qu’un très long laïus sur la technique, je vous engage à regarder la vidéo suivante, très explicite sur leur système.

Cependant, quelle que soit la technique envisagée, les données méritent encore pas mal d’expérimentation afin de valider les « modèles énergétiques » qu’elle proposent ! Quoi qu’il en soit, depuis son invention (probablemement au IVè  siècle av J.C. en Asie du Sud-Est), le cerf-volant fait toujours rêver  !

Rendez vous au Festival International du Cerf-Volant

Et si vous voulez prolonger le rêve, « LE » rendez-vous incontournable a lieu du 11 au 19 septembre à Dieppe, avec le Festival International du Cerf-Volant, où seront d’ailleurs présentées les deux techniques évoquées ci-dessus.

Tous les 2 ans, 8 hectares de pelouse entre la ville et la mer sont transformés en amphithéâtre naturel, permettant ainsi aux meilleurs cerf-volistes internationaux de s’exprimer et à tous les spectateurs de s’émerveiller. Près de 40 délégations internationales seront présentes; et après l’hommage rendu à l’Amérique Latine en 2008, le Festival se tourne cette année vers l’Asie, en accueillant la Thaïlande en invitée d’honneur. Classé parmi les 300 évènements mondiaux les plus importants, la dernière édition (2008)  a rassemblé plus de 500 000 visiteurs de 7 à 77 ans ! Cette année le festival fête ses 30 ans : bon anniversaire et bon vent!

Plus d’information sur leur site : Festival International du Cerf-Volant

++ EMPA

++ Kitegen

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